Spring naar het artikel

Plastic in de rivier een probleem? Dat kun je heel praktisch oplossen bedacht architect Ramon Knoester. Vang het plastic op in bakken, pers het samen en maak er een mooi park van.

Een alsmaar uitdijend groen park, midden op de Maas, gemaakt van plastic afval. Dat is in het kort het idee van Recycled Park. Architect en initiatiefnemer Ramon Knoester, die hier in 2016 via Citylab010 bijna 81.000 euro aan subsidie voor kreeg, wil uiteindelijk dat de gehele plastic soep uit het water verdwijnt. 'Zodat de zee en ons stadswater niet meer wordt vervuild.'

Plastic soep

Plasticafval vormt een structureel probleem in open wateren. Via rivieren komt een groot deel van het zwerfafval terecht in zeeën en oceanen. Daar wordt het onderdeel van de wereldwijde vervuiling. Initiatiefnemer Ramon Knoester van de Recycled Island Foundation vertelt: 'Het water is in veel Nederlandse steden het laagste punt, waardoor afval zich helaas verzamelt in onze rivieren. Als we in de stad en in de Rotterdamse haven zorgen dat we al het plastic opvangen, voorkomen we actief de groei van de plastic soep in onze zeeën en oceanen. Rotterdam kan een schoolvoorbeeld worden voor havensteden overal ter wereld. De realisatie van de uit plastic gevormde bouwstenen is een belangrijke stap richting een plastic vrije rivier.'

Plasticvangers

Recycled Island Foundation ontwikkelde in Rotterdam drie passieve plasticvangers om het plastic efficiënt uit de Nieuwe Maas te halen. Tijdens een proefperiode van anderhalf jaar zijn de plasticvangers getest, gemonitord en geoptimaliseerd. Dit resulteerde in een goed werkend systeem, dat ook met de intensieve scheepvaart, getijdenwisseling en veranderende windrichtingen effectief werkt. De Plasticvangers vangen het drijfvuil op door gebruik te maken van de aanwezige stroming van het water en houden het drijfvuil vast als de stroming keert.

'Van alle vervuiling bevindt zich 98 procent in de bovenste meter van het water', legt Knoester uit. 'De opvangbak vangt al dit afval, zoals bijvoorbeeld plastic verpakkingen, flessen, vuilniszakken en blikjes op. Uiteindelijk willen wij acht van dit soort bakken in het water plaatsen. Deze komen aan de buitenbochten van de Maas, waar het meeste plastic drijft. Dan kunnen we jaarlijks 100.000 kilo aan plastic afval opvangen.'

'Als we al het plastic opvangen, voorkomen we actief de groei van de plastic soep in zeeën en oceanen. Rotterdam kan een schoolvoorbeeld worden voor havensteden overal ter wereld.'

Ramon Knoester - Recycled Island Foundation

Drijvend park

Al het gewonnen plastic wordt gesorteerd en omgetoverd tot de bouwstenen voor een nieuw park dat in de Maas drijft. 'We maken er onder meer zeshoekige blokken die via een penverbinding aan elkaar verbonden zijn. Deze bakken hebben een lange levensduur en zijn goed belast tegen invloeden van het weer.' De drijvende bakken hebben een 'open bodem' waardoor er wortels onder het water kunnen groeien. 'We kunnen er bomen van wel vijf meter hoog op plaatsen. Door de ondergrondse wortelstructuur komt er ook weer nieuw micro- en macroleven bij. Het worden schuilplekken voor vissen en dieren.'

Tientallen nieuwe parken

Vanaf 4 juli drijft er in de Rijnhaven een park van 140 m2 bestaande uit dit soort bakken. 'En wij hopen dit nog verder uit te breiden. Het liefst heb ik er tientallen nieuwe parken in de Maas bij. Veel van de stad is nu al volgebouwd, maar in het water en de havens is genoeg oppervlakte vrij. Daar ligt nog voldoende potentie om meer groen aan te leggen.'

'De opvangbak vangt al dit afval, zoals bijvoorbeeld plastic verpakkingen, flessen, vuilniszakken en blikjes op.

Ramon Knoester - Initiatiefnemer van Recycled Park Rotterdam

Bewustwording

Het idee van Recycled Park is om zoveel mogelijk plastic op te vangen. Niet al dat plastic zal uiteindelijk worden omgezet naar een park. Knoester wil echter wél dat al het opgevangen plastic straks wordt gerecycled. 'Alles wat we uit de rivier opvissen willen wij duurzaam hergebruiken. Het Recycled Park is daarin een eerste stap. Het laat zien wat je allemaal met plastic kan doen. Zo kunnen we er straks bijvoorbeeld ook een drijvende bar van maken, of woningen. Als het maar een positief effect heeft op het milieu.'

Recycled Island Foundation

De Recycled Island Foundation (RIF) is een jonge stichting die probeert een actieve aanpak te vinden tegen de wereldwijde plasticvervuiling in open wateren. RIF zet in op opvang van drijfvuil in rivieren en riviermondingen, duurzaam hergebruik van plastics, het organiseren van opschoonacties, bewustwording en educatie.

Recycled Park Rotterdam is mede mogelijk gemaakt door een bijdrage van BRG (Bestaand Rotterdams Gebied), Citylab 010, Rijkswaterstaat, Audi Environmental Foundation, Cargill, Van Der Vorm Vastgoed en alle partners die hebben zorggedragen voor de productie en realisatie.

Meer informatie

Bekijk een filmpje over de eerste plasticvanger in Indonesië, een filmpje over de plasticvanger in Rotterdam (beide Engels ondertiteld) of de website Recycled Park.