'Fijn dat ze hun frustraties even kwijt kunnen'
Gepubliceerd op: 06-12-2019
Geprint op: 21-01-2020
https://www.rotterdam.nl/nieuws/vrijwilliger-emma/
Spring naar het artikel

Iedere woensdag bakt vrijwilliger Emma (27) eieren voor de bewoners van verpleeghuis Pniël. Maar ze biedt ook een luisterend oor aan iedereen die behoefte heeft aan een gesprek. 'Mensen voelen zich vaak opgelucht als ze gehoord worden.'

Emma meldde zich anderhalf jaar gelden als vrijwilliger op de revalidatie-afdeling van Pniël. 'Mensen, veelal ouderen, komen naar Pniël als ze een operatie hebben gehad of zijn gevallen', legt ze uit. 'Ze blijven daar totdat ze weer hersteld zijn. Sommigen zitten er voor een week, anderen voor een half jaar. In het begin bakte ik daar eitjes voor het avondbuffet en daarna ging ik naar huis. Dat was eigenlijk een beetje ongezellig. Nu blijf ik na het eten hangen. Ik schuif aan en praat met de mensen op de afdeling.'

Belangrijker dan een eitje

Volgens Emma is het praatje belangrijker geworden dan het bakken van een eitje. 'Het zorgpersoneel van Pniël werkt keihard en heeft niet altijd tijd om naar lange verhalen te luisteren. Maar de mensen hebben hier wel de behoefte om hun verhaal aan iemand te vertellen. Ze moeten vaak erg wennen aan dat ze verzorgd worden. Dat ze bijvoorbeeld niet meer zelf naar de WC kunnen lopen. Dan is het fijn dat ze hun twijfels, frustraties maar ook gedachten even kwijt kunnen. Ik heb het er wel voor over om daar een paar uur in de week naar te luisteren. Bovendien levert het veel op.'

'Het gevoel dat iemand zijn of haar verhaal kwijt kan is belangrijker dan dat gebakken eitje.'

Vrijwilligster Emma

Diepe gesprekken

'De ene keer praat je met elkaar over koetjes en kalfjes en de andere keer is het een heel diep gesprek', legt Emma uit. 'Sommige mensen hebben heel veel meegemaakt. Dat vertellen ze dan ook allemaal. Ze geven bloot waar ze spijt van hebben, waar ze verdrietig over zijn, maar ook wat ze heel gelukkig heeft gemaakt in het leven.'

'Ik denk wel dat ik een van de jongste vrijwilligers ben die daar rondloopt. Veel ouderen vinden het leuk om te praten met iemand van een andere generatie. En ik vind het zelf ook leuk om te horen hoe het vroeger ging. Je kan met ouderen bijvoorbeeld fantastische gesprekken voeren over het telefoongebruik van jongeren. Veel ouderen vinden het bizar dat mensen tegenwoordig zo erg met hun telefoon bezig zijn.’

Nieuwe vriendschap

‘Ik hoor vaak van de ouderen dat ze het fijn vinden dat je tijd met hun besteedt. Of dat ze het gezellig vinden dat ik er ben. En natuurlijk dat ik zo fantastisch eieren kan bakken’, zegt Emma met een knipoog. ‘Vrijwilligerswerk doe je niet per se voor jezelf, maar het is wel leuk als het gewaardeerd wordt.’

'Ik vind het soms echt jammer als mensen weer naar huis mogen. Natuurlijk wil ik dat ze zo snel mogelijk herstellen en gelukkig zijn. Maar het is wel jammer dat ik dan niet meer met ze kan praten.'

Maar Emma heeft via haar werk bij Pniël ook een vriendschap opgebouwd. 'Een 85-jarige dame die iets verderop bij mij woont. Ik kom regelmatig, bijna wekelijks, bij haar op de koffie. Het is er altijd gezellig en ze is een echte vriendin van mij geworden. Zonder vrijwilligerswerk had ik denk nooit een vriendschap opgebouwd met iemand van die leeftijd.'

'Ik vind het soms echt jammer als mensen weer naar huis mogen.'

Emma

Weinig moeite

Via Rotterdammersvoorelkaar.nl kwam Emma terecht bij Pniël. 'Ik had na mijn werk nog best wat tijd over. Die wilde ik nuttig besteden door iets voor anderen te doen. Ik doe graag wat terug voor de stad.' Zo werkt Emma ook als vrijwilliger bij buurtbemiddeling en heeft ze zich aangemeld als vrijwilligster bij het Eurovisie Songfestival.

Volgens Emma hoeft vrijwilligerswerk niet veel moeite te kosten. ‘Iedereen heeft wat te bieden. Het is zonde om dat voor jezelf te houden. Met elkaar kunnen we alles. Wat voor de een weinig moeite kost, is voor de ander heel veel waard. Je kan al iemand gelukkig maken met iets simpels als een ei bakken.’

'Natuurlijk hoef je niet elke week iets te doen. Je kunt bijvoorbeeld eenmalig voor iemand gaan klussen. Al doe je maar een keer in het jaar wat. Dan heb je wel één keer in het jaar iets gedaan waar jij en anderen veel plezier aan beleven.’

Meer informatie

Wil je ook iets voor anderen betekenen? Kijk op Rotterdammersvoorelkaar.nl wat er mogelijk is. Op dit moment zijn bijna 1.000 Rotterdammers daar op zoek naar hulp. Via Rotterdammersvoorelkaar is al 1,3 miljoen uur aan vrijwilligerswerk ingezet. Daarnaast is 60 procent van de vrijwilligers op het platform onder de 40 jaar.

\