Verbinding relevanter dan ooit in racismedebat
Gepubliceerd op: 01-07-2020
Geprint op: 13-08-2020
https://www.rotterdam.nl/nieuws/verbinding-racismedebat/
Spring naar het artikel

Wereldwijd is een verhit debat ontstaan over racisme, ongelijkheid en discriminatie. Ook in Rotterdam wordt dat debat gevoerd. Niet alleen op straat. Ook de politiek zoekt antwoorden en oplossingen.

‘Het is mijn moeilijkste dossier, omdat het zo emotioneel beladen is. Het raakt iedereen en er is geen ideale of makkelijke oplossing’, zegt verantwoordelijk wethouder Bert Wijbenga.

‘Weet je hoeveel Kaap-Verdianen er in Rotterdam wonen?’, vraagt de wethouder al vrij snel. ’20.000. En weet je waar de meeste wonen? In Delfshaven. Tot voor kort wist ik dat ook niet. Gek eigenlijk hè? We moeten elkaar veel beter leren kennen, want pas dan maak je verbinding met elkaar.’

Ontspannen debat

Het onderwerp leeft in de stad, merkt Wijbenga. De discussie is nu zichtbaarder dan ooit, maar racisme en discriminatie staan al veel langer op de agenda. Vorig jaar presenteerde de wethouder Relax. Dit is Rotterdam. Een plan om op een ontspannen manier met elkaar en onze verschillen om te gaan. ‘De dialoog is relevanter dan ooit. Rotterdam behoort tot de meest diverse steden. Maar we behoren ook tot de steden die het meeste inzetten om racisme, uitsluiting en discriminatie aan te pakken.’

Dat is - helaas - ook nog steeds nodig. Het meldpunt van anti-discriminatiebureau RADAR kreeg vorig jaar meldingen binnen van 229 voorvallen in Rotterdam waarbij discriminatie aan de orde was. In 112 gevallen ging het om discriminatie op basis van herkomst of huidskleur. De politie registreerde in dezelfde periode 452 discriminatie-incidenten. Ook hier ging het in veel gevallen om racisme (189).

Gevoel

De Rotterdamse cijfers over discriminatie zitten bij Wijbenga in zijn hoofd. Toch wil de wethouder daar niet te lang bij stilstaan. ‘Want de cijfers vertellen niet het hele verhaal. Het gaat om het gevoel dat mensen ervaren. Dit onderwerp raakt bij iedereen een gevoelige snaar. We moeten hier samen uitkomen. Dat lukt niet als we tegenover elkaar komen te staan. Het debat moeten we ontspannen met elkaar voeren.’

Dit onderwerp raakt bij iedereen een gevoelige snaar. We moeten hier samen uitkomen. Dat lukt niet als we tegenover elkaar staan. Het debat moeten we ontspannen met elkaar voeren.

Bert Wijbenga - wethouder Integratie

Rotterdam doet al het nodige om het probleem de wereld uit te helpen. Jaarlijks zijn er anti-discriminatiecampagnes, verschillende partijen werken aan dialogen in de stad en er is een aanpak om discriminatie op de arbeids- en woningmarkt tegen te gaan.

Wijbenga: ‘De gemeenteraad heeft gezegd: we doen al heel veel, maar we willen meer. Ik vind het belangrijk dat we eerst heel goed luisteren naar wat er in de stad leeft. En vervolgens wil ik ook weten wat wij nog meer kunnen doen voor Rotterdammers die zich gediscrimineerd voelen. Hoe we die gesprekken precies gaan doen, laten we snel weten. Discriminatie en racisme horen nergens voor te komen, en dus ook niet in onze stad. Alleen met elkaar kunnen we zorgen dat het verdwijnt.’

\