'Ik zie alles voorbijvaren'
Gepubliceerd op: 22-03-2021
Geprint op: 21-04-2021
https://www.rotterdam.nl/nieuws/operator-bruggen-sluizen/
Ga naar de hoofdinhoud

De medewerkers van de gemeente doen van alles in de stad. Sommige beroepen zijn bekend, andere minder. Wat doet bijvoorbeeld een senior operator bruggen en sluizen, zoals Ben van Dijk?

‘Eigenlijk doe je het nooit goed’, zegt Van Dijk met een knipoog. ‘Als de brug te lang open staat, toeteren de auto’s. Blijft de brug te lang dicht, dan zijn de schippers niet blij. Soms lopen of rijden mensen ook gewoon door als de lichten al rood zijn. Ze snappen niet dat zo’n grote boot niet even af kan remmen. Maar de meeste mensen hebben wel begrip. Ons doel is om verkeer én scheepvaart zo min mogelijk te hinderen en te zorgen voor een vlotte en veilige doorvaart.’

Laatste brug

‘Mijn bedienpost is een oude dienstwoning bij de Hogebrug in Overschie. Daar bedien ik de OostAbtsbrug, de Spaanse brug en de Hogebrug. Die is met 2.30 meter de laagste brug over de Schie. Hij moet dus het vaakst open. Daarnaast bedien ik nog drie lokale bruggen: de Jonkers-, Zweth- en Doenbrug. Daar moet ik naartoe, dus dat probeer ik zo in te plannen dat niemand onnodig hoeft te wachten. Dat lukt niet altijd. Pleziervaart moet het meest wachten, want beroepsvaartuigen, zoals grinden zandschepen, hebben voorrang.'

'Mensen snappen soms niet dat een grote boot niet even kan afremmen.’

Ben van Dijk - operator bruggen en sluizen

Brug klem

Van Dijk stapt op de boot bij het Kleinpolderplein. ‘Soms zit er een brug klem. Dan vaar ik ernaartoe en kijk of er iets tussen zit, een stuk hout of zo. Verder check ik of borden en verlichting goed zichtbaar zijn en of er geen takken voor hangen.’ Hij steekt zijn hand op naar een schipper. ‘Sommigen varen hier al 30 of 40 jaar, dan ken je elkaar bij de voornaam.’

Ruziënde stellen

‘In de zomer zie je vooral plezier- en minder beroepsvaart. Dan zie je van alles voorbijkomen. Schippers aan de verkeerde kant van de rivier, ruziënde stellen in de sluis, bootgasten met te veel alcohol op. Ik spreek ze aan op hun gedrag en leg uit hoe het beter kan. Meer mogen we helaas niet doen. Maar bijvoorbeeld woonbootbewoners vinden het fijn dat we snelvaarders aanspreken. Ze geven ons vaak een duimpje.’

Meer informatie

Duizenden Rotterdamse ambtenaren houden zich dagelijks bezig met de stad. Daar zitten veel bijzondere mensen tussen, sommigen met een wel héél bijzonder beroep. Luister hier de podcast Bijzondere beroepen 010.