De 19-jarige Eva was jarenlang mantelzorger
Gepubliceerd op: 02-06-2020
Geprint op: 11-07-2020
https://www.rotterdam.nl/nieuws/mantelzorgen/
Spring naar het artikel

Zorgen voor een zieke moeder of een verslaafde vader. Een op de vier kinderen en jongeren tussen 6 en 26 jaar hebben weinig keuze. Zij mantelzorgen voor een ouder of een familielid. De 19-jarige Eva deed dat ook vanaf ongeveer haar vierde.

Pas een paar maanden geleden realiseerde Eva zich dat ze mantelzorger is. ‘Ik zorgde al jaren voor mijn moeder die psychische problemen heeft. Mijn moeder gebruikt medicatie en kan door haar ziekte niet altijd uit haar bed uitkomen. Daardoor zorg ik al vanaf heel jong voor mezelf. Toen ik vier was smeerde ik mijn eigen boterhammen en ging ik zelfstandig naar school’, vertelt ze. Het besef dat ze haar hele jeugd voor haar moeder zorgde, kwam tijdens haar stage. ‘Daar kreeg ik de vraag of ik wist wat mantelzorgen is en of ik zelf mantelzorgde.’

Onbewust mantelzorger

Volgens Merel van der Sar, projectleider Mantelfoon bij wmo radar, zijn veel jongeren zich helemaal niet bewust dat ze mantelzorgen, terwijl de impact op hun leven heel groot is. ‘Het is nogal wat om op jonge leeftijd voor een ouder of familielid te moeten zorgen. Veel jongeren komen op een gegeven moment in de knel. Ze zijn gewend om zichzelf op de tweede plaats te zetten. Dat kan je leven beïnvloeden, bijvoorbeeld doordat ontwikkeling op school of sociale leven achterblijft.’

Eva herkent dat. Hoe ouder ze werd, hoe meer taken ze erbij kreeg. ‘Mijn moeder zorgde ervoor dat ik zoveel mogelijk taken van haar overnam. Toen ik een jaar of acht was, moest ik boodschappen doen, stofzuigen en voor mijn jongere zusje zorgen. Mijn oudste zus was al het huis uit, daardoor kwamen veel taken bij mij terecht’ , vertelt ze.

'Ik moet leren om het los te laten.'

Eva - (fictieve naam, echte naam is bij de redactie bekend)

Werken aan eigen toekomst

Eva groeide op in Rotterdam, samen met haar stiefvader, moeder en twee jongere zusjes. Haar band met haar moeder noemt ze ‘ingewikkeld’. ‘Ik woon nu niet meer thuis. Dat is voor mijn eigen ontwikkeling beter. Maar ik maak me alsnog zorgen hoor. Als ik haar nu bel, smeekt ze me om terug te komen, om haar weer te helpen. Het is een vorm van emotionele chantage. Maar er is een reden dat ik het huis ben uitgegaan. Ik moet leren om het los te laten.’

Daardoor heeft Eva ruimte om zich te richten op haar eigen toekomst. Plannen heeft ze inmiddels volop gemaakt. ‘Mijn vader woont in Enschede. Ik ga bij hem wonen en de Hbo-opleiding pedagogiek volgen. Dat biedt mij een kans om met jonge kinderen te werken. Dat is wat ik echt wil.’

De naam Eva is een fictieve naam omdat ze anoniem haar verhaal wil doen. Haar echte naam is bij de redactie bekend.

Meer informatie

De impact van mantelzorgen kan heel groot zijn. Mantelzorgers willen even stoom afblazen, of hulp bij de aanvraag van een elektrische rolstoel. De Mantelfoon is een nieuw mantelzorgsteunpunt in Rotterdam. Sinds 1 mei 2020 kunnen Rotterdammers hier met een vraag over mantelzorg terecht. De Mantelfoon is 24 uur per dag, 365 dagen per jaar gratis bereikbaar voor praktische vragen of dilemma's, een luisterend oor of advies op maat via 0800 - 777 33 33. De telefonisten hebben een zorgachtergrond en zijn getraind om vragen zo goed mogelijk te beantwoorden.

\