De oudste BABS van Rotterdam
Gepubliceerd op: 05-09-2022
Geprint op: 04-10-2022
https://www.rotterdam.nl/nieuws/babs-hendrina/
Ga naar de hoofdinhoud

Hendrina Veldhuyzen is buitengewoon ambtenaar van de burgerlijke stand (BABS), oftewel trouwambtenaar. Dit doet ze al sinds 1997. Daarmee is ze de langstzittende BABS in dienst van de gemeente Rotterdam.

Maar dat is niet het enige bijzondere. Ze is met haar 74 jaar de oudste trouwambtenaar en ze is ook nog eens allereerste BABS van de stad. Hoeveel stellen ze in de echt heeft verbonden? 'Ik heb ze niet geteld. Maar ik denk dat het tussen de 4.000 en 5.000 echtparen zijn.'

Iets moois meegeven

Vroeger werd trouwen 'gewoon' door de afdeling huwelijkszaken van de gemeente geregeld. Hendrina: 'Je had als bruidspaar niets te kiezen. Er werd gewoon door de gemeente een ambtenaar uitgekozen die het huwelijk moest voltrekken. Toen ik hoorde dat de mogelijkheid kwam om je aan te melden als BABS, dacht ik: dat ga ik doen.'

'Ik kom uit het onderwijs, ik was docente', vertelt ze. 'Het BABS-werk zie ik als een verlengstuk daarvan: betrokken blijven bij de ontwikkeling van jonge mensen. Ze iets moois meegeven. Als ik een speech voor een bruidspaar maak, gebruik ik bijvoorbeeld sommige van hun interesses als metafoor om ze adviezen voor de toekomst mee te geven.;

Lachers op je hand

Speeches schrijft een BABS zelf. En Hendrina dus ook: 'Van tevoren spreek ik een bruidspaar om kennis te maken en een beeld te vormen. De allerbelangrijkste vraag blijft voor mij altijd: waarom ga je trouwen? Aan de hand daarvan maak ik de speech. Ik stuur ze niet met lege handen naar de toekomst. En het maakt ook niet uit hoe oud de kersverse echtelieden zijn. Als ze bijvoorbeeld 80 jaar zijn heb ik altijd de lachers op mijn hand als ik zeg: dames en heren mag ik aan u voorstellen: het jonge echtpaar!'

'Ik heb dit nooit als werk gezien. Het is mijn hobby.'

'Recht uit mijn hart'

Hendrina maakt er altijd iets speciaals van, zelfs voor een korte ceremonie van een kwartier. Dit zijn de zogenoemde eenvoudige huwelijken. 'Daar maak ik toch ook iets leuks van. Ik heb meegemaakt dat bruidsparen me na afloop bedanken en vragen of ze extra moeten betalen, omdat het langer leek en specialer voelde dan ze hadden verwacht. Mij gaat het erom iets onbetaalbaars te geven, uit ‘t hart.’ Van de duizenden huwelijken die Hendrina heeft voltrokken blijven vooral de terminale huwelijken haar bij. Die komen regelmatig voor, bijvoorbeeld als laatste wens voordat iemand sterft. ‘Die ceremonies zijn vaak heftig, maar ook heel mooi. Het is prachtig om zoiets te mogen doen. Dan bereid ik niets voor, maar spreek ik recht uit mijn hart.'

Burgerzaal

Als BABS kom je tegenwoordig niet alleen maar in een gemeentehuis of kerk. Er wordt getrouwd op de meest uiteenlopende locaties, zowel binnen als buiten. Hendrina komt dan ook overal in Rotterdam. Maar haar favoriet is nog altijd het Stadshuis op de Coolsingel. 'Het Stadshuis is gewoon een schitterende plek. En de burgerzaal? Dat is wat mij betreft de mooiste trouwlocatie van Rotterdam. Hier heb ik veruit de meeste huwelijken voltrokken. En ik ben er zelf ook getrouwd, alweer bijna 50 jaar geleden. Maar de Laurenskerk is ook prachtig. Ik voltrok daar een keer een huwelijk voor 400 gasten. Daar sta je dan toch maar mooi.'

Cadeautjes

Hendrina doet ook geregistreerde partnerschappen. Bij één stel beviel deze ceremonie door haar zó goed, dat ze het partnerschap om hebben gezet in een huwelijk en daarvoor speciaal om Hendrina vroegen. 'Ik had niet veel voorbereid, maar de manier waarop ik het deed maakte indruk. Ze trouwden 20 augustus in de dorpskerk in Hoogvliet en ze wilden per se door mij getrouwd worden. Door corona hebben ze het al ruim 2 jaar uitgesteld, maar nu was het zover. Dat soort huwelijken zijn echt cadeautjes. Ik heb er zelfs mijn vakantie op aangepast om op tijd terug te zijn.'

'Ik heb dit nooit als werk gezien. Het is mijn hobby', besluit ze. 'Het is een voorrecht om dit te mogen doen. En ik hoop dat ik het nog lang mag blijven doen.'

Meer informatie

Wilt u trouwen of een geregistreerd partnerschap aangaan? Op de pagina trouwen leest u er meer over.
Hendrina en alle andere trouwambtenaren van Rotterdam stellen zich aan u voor op de pagina trouwambtenaar.